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發表人 王賢和 醫師 科別 職業醫學科
正己烷n-hexane

正己烷是從原油的裂解及分餾而得到的直鏈碳氫化合物。常態下為無色、具汽油味的液體。 正己烷的沸點低,作業環境中,容易揮發成氣態,經由口鼻呼吸道吸入體內;此外,經由皮膚或眼睛黏膜接觸,或者較少見的食入,也都是暴露的途徑。 正己烷具有毒性低、脂溶性、有黏性等特點,在工業上做為有機溶劑、清潔劑或黏膠等用途,廣為各種產業所運用;例如皮革業、印刷、製球業、傢俱業、強力膠製造業、食用油製造業、製藥、精油業、香水製造、石油化學業、紡織業、橡膠業、化學合成業、油漆業、清潔業和裝修業等等。 1960年代日本首先報告拖鞋製造業、製藥工廠、薄板製造(laminating)發生正己烷病變的案例,1970年代美國及1980年代台灣彩色打樣(press proofing)及製球業(ball manufacturing)皆有正己烷神經病變之報告,近年來面板業員工也傳出使用正己烷清潔面板導致中毒的事件。

由於正己烷的脂溶性特性,人體脂肪含量較高的組織,相對容易受到正己烷的毒害,例如皮膚、神經、內分泌和生殖系統等。 長期接觸正己烷的皮膚,皮膚脂質會被正己烷溶去,使皮膚失去保濕能力,產生觸性皮膚炎的症狀,如乾燥、紅腫、癢等。 在生殖系統方面,有報告指出正己烷的中間代謝物-2,5-己二酮會造成男性不孕症。

正己烷對人體的傷害,最主要是神經毒性,會造成中樞神經和邊周神經的病變。 暴露於大量高濃度蒸氣10分鐘(如5,000ppm),就會有明顯的中樞神經中毒症狀,例如頭暈、頭痛、神智昏亂、意識改變等。 在1,500ppm時會有麻痺、頭痛、欲嘔的現象。 其他中樞神經症狀如厭食、視力模糊、辨色力異常、視網膜色素沈著和巴金森氏症也有報告。長期(2~6個月之後)暴露在100-190ppm低濃度環境中,可能造成多發性末梢神經病變,如四肢的感覺異常或麻木、肌肉無力或萎縮、肌腱反射降低、握物困難,步態不穩、手垂(hand drop)及足垂(foot drop)等的現象。 因此,美國和我國將正己烷之作業空氣中容許濃度值定為50ppm。

正己烷中毒並沒有特別的治癒藥物。 發病大都是職業上長期暴露所致,即使去除正己烷之繼續暴露,也需要一段時間,才可能復原。 例如正己烷中毒的多發性神經病變,在去除暴露約2-5個月內,神經病變的症狀如肌肉張力、感覺缺失及神經傳導等,會持續惡化,再經過約一年的時間才會慢慢好轉。

臨床上對正己烷中毒的診斷,除了症狀和暴露史之外,還可以參考尿液檢查和各項神經功能的檢查結果。 由於正己烷及2.5-己二酮代謝快速,所以尿中值,僅代表最近之暴露情形。 神經功能檢查則依需要而定,若有末梢神經病變的症狀,則檢查神經傳導速度;若有中樞神經之症狀,則做誘發電位及神經行為測驗。

預防正己烷中毒的傷害,可以從下列幾點做起:
1.良好的通風環境,減少累積;
2.戴活性碳口罩,減少吸入;
3.戴手套,減少接觸;
4.飯前洗手,減少食入;
5.標示清楚,避免誤食。
許多慢性中毒者,主要是不知道正己烷的毒害,因而長期暴露在低濃度的正己烷環境中,例如在通風不良的作業環境中長時間工作,或者直接睡在密閉的廠房內,或者徒手取用正己烷等。 藉由員工教育,環境監測等方式,應該可以把正己烷的傷害降到最低。

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發表日期:2014-05-05
     
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