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童醫院刊第八期
發表人 林惠琴護理師 科別 感染管制委員會
空氣中的隱形殺手-肺結核

 肺結核是臺灣防疫單位最頭痛的法定傳染病,每年發現約有15,000位新的結核病人,死亡人數約1,300人,是其他法定傳染病總死亡人數的5倍。肺結核並不是近代才出現的疾病,結核病在古時候俗稱「癆病」或「肺癆」;世界各地對結核病的記載可追溯至古埃及時代(西元前四千年前),當時便有駝背的人形圖畫及駝背的木乃伊,因為駝背是脊椎結核病患外觀上典型特徵;十七世紀中葉,歐洲人口中的「白色瘟疫」就是結核病。
   
 結核病是一種結核桿菌所引起的疾病,肺結核只是結核病其中的一種。許多肺結核病人在早期、病情較輕時,可能沒有明顯或特異性的症狀,發病過程緩慢,時好時壞,且侵犯器官不限於肺部,所以病情容易被忽略,使診斷更加困難,而延誤治療的時間。肺結核一般常見的症狀有咳嗽、咳痰、咳血、容易疲倦、胃口不佳、體重減輕、午後發燒、夜間盜汗、發燒、胸痛等。但是這些症狀並非肺結核病特有的,所以診斷結核病必須綜合症狀、胸部X光、驗痰加以證實,才算完整。

 結核菌的傳播途徑為飛沫與空氣傳染,當帶菌的結核病患常在吐痰或藉著在公共場所講話、咳嗽、唱歌、大笑時產生飛沫,排出結核菌傳染他人;即使離開感染源甚遠,也可能受到感染。結核病感染者只有1~2成的人會發病,其餘的人平安渡過一生。雖然感染後不容易發病,但例如嬰幼兒、青春期男女、糖尿病患、矽肺症、洗腎者、胃切除或腸改道者、器官移植者、吸毒成癮者、愛滋病患、長期使用類固醇、化療藥、精神壓力大、多量吸煙者等一年內發病的危險性較高。

 結核病感染者的發病率主取決於結核菌的攻擊力,與結核病感染者免疫系統對抗並消滅病菌兩者之間的平衡。肺部是最常見的結核病感染部位,約佔 9 成。最適合結核菌生長的環境為氧氣濃度較高的組織,人體內就以肺尖的氧氣濃度最高,此處就成為結核病好發部位。當人們吸入結核菌後,並不會馬上出現症狀,因為健康的肺部通常呼吸道黏膜功能完整,對入侵的結核菌擁有一定的抵抗力;結核菌要使人遭受感染,必須能夠到達肺的深部,接觸到進行空氣交換的肺泡才能致病。較大的呼吸道如支氣管和細支氣管,其表面有一層黏液保護,這些黏液在纖毛的推動下得以不斷地清除入侵的結核菌,因此能到達肺泡的結核菌很少,即使結核菌到達肺泡,身體也會釋放結核菌的剋星-巨噬細胞吞噬結核菌。

 因為以上種種因素,大多數的初期感染者並不會出現症狀,只要免疫系統功能正常,結核菌自然會慢慢被消滅;通常在胸部 X光檢查可發現到一個小的鈣化點,
表示此人得過肺結核。結核病灶癒合後,並不表示結核菌已完全遠離人體,這是結核菌獨特的適應力使然,他們能夠長期在人體內休眠而不死。結核菌於潛伏期內很少繁殖,但是依然活著,等待人體因其他疾病導致抵抗力弱時,便伺機攻擊。最常見的復發部位是肺部,但也有可能是身體其他部位。

 抗結核治療需一段時間才能治癒,每天按規服藥,一般標準療程需 6-9 個月;若是抗藥性菌株則需治療至痰液內無結核菌後18個月才算是完成治療。病患有時自己感覺症狀改善、服藥後身體不舒服或沒耐心等原因而停藥,容易造成結核菌抗藥性菌株,會提高治療的困難度。結核病短程直接觀察治療計畫又稱「都治計畫」(DOTS),這是世界衛生組織認定最有效的結核病防治方法。臺灣目前全面實施都治計畫,透過工作人員或志工每天送藥至病患的手中,看病患服藥入口,吞了再走,促使病患確實服藥,以達到根治,防止結核病漫延。

 結核病預防工作要從日常生活做起:
1. 平時務必保持室內空氣流通;
2. 儘量避免出入人潮擁擠的公共場所,如有必要可戴外科口罩預防感染;
3. 養成良好的衛生習慣,掩蓋口鼻打噴嚏、咳嗽或勤洗手;
4. 使用過的衛生紙或嘔吐袋,應棄置於有蓋垃圾桶內,不可隨意丟棄;
5. 定時運動,要有充足睡眠,以保持良好的免疫功能;
6. 如感染呼吸道相關疾病時,最好儘快就醫,並減少進出公共場所,以免傳染他人;
7. 如屬密閉性空間,應經常清洗空調系統並維護;
8. 40歲以上成人最好每年都能作一次胸部X光檢查。

 結核病並不可怕,他是一種可以治癒的傳染病。「一人生病,兩人關懷」是人道精神的表現,希望大家一起來幫助結核病患早日康復,讓結核病不再成為頭痛的公共衛生問題。

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發表日期:2009-11-05
     
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